Vortrag Schiebinger

Gastvortrag von

Prof. Dr. Londa Schiebinger
(Stanford University, California, USA)

"The Gender Politics of Plants in the Eighteenth-Century Atlantic World" -- "Die Geschlechterpolitik der Pflanzen im 18. Jahrhundert in der Atlantischen Welt "

 

Montag, 4. Dezember um 17 Uhr an der TU Braunschweig, Hörsaal SN 19.2 im Altgebäude (Pockelsstraße 4)

Die Geschlechterpolitik der Pflanzen im 18. Jahrhundert in der Atlantischen Welt

Maria Sibylla Merian war eine der wenigen Frauen, die im 17. und 18. Jahrhundert im Dienste der Wissenschaft reisten. Sie zeichnete dabei auf, wie afrikanische Sklaven und indianische Volksgruppen in der damaligen holländischen Kolonie Surinam Pflanzensamen zur Herbeiführung eines Schwangerschaftsabbruchs nutzten: „Die Indianer, die nicht gut behandelt werden, wenn sie bei den Holländern im Dienst stehen, treiben damit ihre Kinder ab, damit ihre Kinder keine Sklaven werden, wie sie es sind. (…) Dies haben sie mir selbst erzählt.“
Der Vortrag gibt Einblick in die europäische Suche nach ökonomisch verwertbarem biologischen Material („bioprospecting“) in der Karibik und fokussiert darauf, wie Geschlechterbeziehungen in Europa und den Kolonien zur Verfeinerung von Sammlungspraktiken unter Naturforschern beitrugen. Wir werden uns Abtreibungspraktiken in West-Indien und in Europa zuwenden und dabei untersuchen inwieweit europäische Naturforscher in Abtreibungsmitteln nützliche und wertvolle Wirkstoffe sahen, die es lohnte nach Europa zu bringen und dort medizinisch weiterzuentwickeln.

Prof. Dr. Londa Schiebinger lehrt an der Stanford University in Kalifornien (USA). Sie hat dort die John L. Hinds Professur für Wissenschaftsgeschichte inne und ist Direktorin des Michelle R. Clayman Institute for Gender Research. Londa Schiebinger ist eine der international führenden Wissenschaftlerinnen für die Geschlechterverhältnisse in den Naturwissenschaften vom 18. Jahrhundert bis zur Gegenwart. Besonderes Interesse widmet sie dabei der Frage, wie Gender als ein analytisches Mittel unter anderen begriffen werden kann, um neue Fragestellungen und Forschungsfelder in der Wissenschaft zu entwickeln.
Für ihre Arbeiten erhielt Londa Schiebinger zahlreiche Auszeichnungen und Preise, darunter den Alexander von Humboldt Forschungspreis für Spitzenwissenschaftler sowie diverse Forschungsstipendien, z.B. von der Guggenheim Memorial Foundation, der National Science Foundation, der Rockefeller Foundation, der Fulbright-Hays Commission, der Deutsche Forschungsgemeinschaft und dem Deutscher Akademischer Austauschdienst. Sie war ‘Senior Research Fellow' am Max Planck Institut für Wissenschaftsgeschichte in Berlin und Jantine Tammes Distinguished Chair an der Fakultät für Mathematik und Naturwissenschaften der Universität Groningen (Niederlande). Für ihr letztes Buch ”Plants and Empire: Colonial Bioprospecting in the Atlantic World” erhielt Londa Schiebinger den 2005 Preis für ‘Atlantic History' der American Historical Association und den Alf Andrew Heggoy Book Prize der French Colonial Historical Society.

Veröffentlichungen (Auswahl):
- Schiebinger, Londa (Hrsg.): Fix the Women, Fix the Culture, Fix the Knowledge: Gender in Science and Engineering (in press)
- Schiebinger, Londa: Plants and Empire: Colonial Bioprospecting in the Atlantic World (Harvard University Press, 2004
- Schiebinger, Londa: Has Feminism Changed Science?, Harvard University Press, 1999 (deutsche Ausgabe: Frauen forschen anders : wie weiblich ist die Wissenschaft , 2000)
- Schiebinger, Londa (Hrsg.): Feminism and the Body, Oxford University Press, 2000
- Schiebinger, Londa: The Mind Has No Sex? Women in the Origins of Modern Science, Harvard University Press, 1989 (deutsche Ausgabe: Schöne Geister. Frauen in den Anfängen der modernen Wissenschaft , 1993)
- Schiebinger, Londa: Nature's Body: Gender in the Making of Modern Science, Beacon Press, 1993 und Rutgers University Press, 2004 (deutsche Ausgabe: Nature's Body: Gender in the Making of Modern Science , 1993)
- Schiebinger, Londa / Claudia Swan: Colonial Botany: Science, Commerce, and Politics (University of Pennsylvania Press, 2004)
- Schiebinger, Londa / Creager, Angela / Lunbeck, Elizabeth (Hrsg.): Feminism in Twentieth-Century Science, Technology, and Medicine (University of Chicago Press, 2001)

 

The Gender Politics of Plants in the Eighteenth-Century Atlantic World

Maria Sibylla Merian, one of the few women to travel in pursuit of her science in all of the seventeenth or eighteenth centuries, recorded how the African slave and Indian populations in Surinam, then a Dutch colony, used the seeds of a plant she identified as the "peacock flower," as an abortifacient: "The Indians, who are not treated well by their Dutch masters, use the seeds [of this plant] to abort their children, so that their children will not become slaves like they are… They told me this themselves."
This talk investigates European bioprospecting in the Caribbean in the eighteenth century and focusses on how gender relations in Europe and the colonies honed selective collecting practices among naturalists. We will investigate abortion practices in the West Indies and in Europe, and explore whether or not European naturalists considered abortifacients useful and valuable drugs to be taken back to Europe and developed in physicians' practices.

Londa Schiebinger is the John L. Hinds Professor of History of Science and the Barbara D. Finberg Director of the Institute for Research on Women and Gender at Stanford University. She is a leading international expert on gender in science from the eighteenth century to the present, and is interested in particular in how gender can serve as one analytical tool among many to open new questions and fields of inquiry in the sciences.
Schiebinger is the recipient of numerous prizes and awards, including the prestigious Alexander von Humboldt Research Prize and Guggenheim Fellowship, and Fellowships from National Science Foundation, National Endowment for the Humanities, National Institutes of Health, the Rockefeller Foundation, the Fulbright-Hays Commission, the Woodrow Wilson Foundation, the Deutsche Forschungsgemeinschaft, and the Deutscher Akademischer Austauschdienst. She has also served as a senior research fellow at the Max Planck Institute for History of Science in Berlin and the Jantine Tammes Distinguished Chair in the Faculty of Mathematics and Natural Sciences at the University of Groningen, the Netherlands. Most recently, Schiebinger won the 2005 Prize in Atlantic History from the American Historical Association and the 2005 Alf Andrew Heggoy Book Prize from the French Colonial Historical Society for her book, Plants and Empire: Colonial Bioprospecting in the Atlantic World.

Selected Publications:
- Schiebinger, Londa (Hrsg.): Fix the Women, Fix the Culture, Fix the Knowledge: Gender in Science and Engineering (in press)
- Schiebinger, Londa: Plants and Empire: Colonial Bioprospecting in the Atlantic World (Harvard University Press, 2004
- Schiebinger, Londa (ed.): Feminism and the Body, Oxford University Press, 2000
- Schiebinger, Londa: Has Feminism Changed Science?, Harvard University Press, 1999
- Schiebinger, Londa: The Mind Has No Sex? Women in the Origins of Modern Science, Harvard University Press, 1989
- Schiebinger, Londa: Nature's Body: Gender in the Making of Modern Science, Beacon Press, 1993 und Rutgers University Press, 2004
- Schiebinger, Londa / Claudia Swan: Colonial Botany: Science, Commerce, and Politics (University of Pennsylvania Press, 2004)
- Schiebinger, Londa / Creager, Angela / Lunbeck, Elizabeth (Hrsg.): Feminism in Twentieth-Century Science, Technology, and Medicine (University of Chicago Press, 2001)

Der Vortrag findet auf Englisch statt. Die anschließende Diskussion kann auf Deutsch und Englisch erfolgen.

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